31/05/2010

Cyclisme: la fin d'un mythe?

Bien sûr, il va falloir prendre l’information avec des pincettes (http://www.tdg.ch/cancellara-accuse-dopage-mecanique-2010-05-31), mais le reportage de la télévision italienne dévoile des images éloquentes. Et si Fabian Cancellara était véritablement aidé par la mécanique? Et si son si fulgurant départ sur les routes pavées de Paris-Roubaix en avril dernier avait enfin trouvé une explication? Le spectateur, qui plus est lorsqu’il présente un passeport suisse, ne veut pas (encore?) croire aux accusations dont est victime depuis quelques heures le Bernois. Reste que le doute plane. Certes, celui-ci, dit-on, profite à l’accusé, mais sommes-nous en passe d’assister à la fin d’un mythe? Sans doute…

Forcément, les sites helvétiques ayant tous dévoilé l’info, celle-ci va faire écho dans la presse internationale. Les rédcations s'agitent déjà dans tous les sens. L’Equipe devrait au plus vite s’emparer du sujet et «Spartacus» être soumis à toutes les interrogations. Lui qui s'est toujours défendu de se doper a peut-être été "piqué" dans un autre piège. Tout autant scabreux. En attendant de plus amples informations, et quelques heures après que Alejandro Valverde eut enfin été suspendu, c’est une nouvelle tache qui se pose sur l’univers cycliste. Mais quand donc auront-ils fini de jouer avec la petite reine?

La Nati a rendez-vous

L'heure, c'est l'heure. Après l'heure, c'est plus l'heure. Le refrain est connu et le réveil a sonné pour l'équipe de Suisse de football. Dès demain soir à 20 h 15, elle sera complètement plongée en mode "Mondial 2010". En tout cas, elle DEVRA l'être. Après une grosse semaine de préparation sur les hauteurs de Crans-Montana et après avoir joué avec l'altitude, la troupe d'Ottmar Hitzfeld s'attaque à son premier match de préparation. Son adversaire, le Costa Rica, rappelle un peu le Honduras, troisième (et dernier?) pays que la "Nati" affrontera en Afrique du Sud.

Le faux pas est déjà interdit. Les matches de préparation ne peuvent plus être pris à la légère lorsqu'on s'apprête à disputer un tel événement. "Même s'il ne s'agit que d'un match amical, l'exigence du résultat sera bien présente, a souligné ce matin le capitaine Alexander Frei. Je veux que, le 16 juin, mes coéquipiers soient convaincus au coup d'envoi contre l'Espagne d'avoir tout entrepris pour mener une préparation réussie."

Face aux "Ticos", le sélectionneur alignera son équipe-type (Benaglio - Lichtsteiner, Senderos, Grichting, Ziegler - Behrami, Inler, Huggel, Barnetta - Frei, Nkufo). Celle qui, sauf catastrophe, devrait être appelée à batailler dans dix-sept jours avec les champions d'Europe. Les automatismes doivent continuer à se régler. Devant les yeux du public valaisan, la Suisse se doit de sortir le grand jeu, d'épater la galerie. Restés sur leur faim avec les deux dernières sorties de Barnetta et compagnie (défaites contre la Norvège et l'Uruguay), les spectateurs veulent maintenant des buts, du show et une victoire. Bref, une performance à même de gonfler le capital-confiance.

Avant d'affronter l'Italie samedi à Genève, puis les trois hispanophones (Espagne le 16, Chili le 21 et Honduras le 25), l'heure est venue de jouer au foot. Enfin!

30/05/2010

Tschopp, la victoire de la passion

Il l'a fait. Enfin! Depuis le temps qu'il rappelait son envie de "claquer" un jour une étape dans un grand Tour, on se demandait si Johann Tschoop pouvait vraiment y parvenir. La réponse est tombée hier en fin d'après-midi. Après une démonstration en direction du Passo Tonale, le cycliste valaisan s'est adjugé l'avant-dernier round du Tour d'Italie. C'est fort. Très fort, surtout lorsqu'on s'aperçoit que ses dauphins se nomment Cadel Evans et Ivan Basso, futur lauréat de l'épreuve.

Cette victoire, cueillie au forceps, est amplement méritée pour Tschopp. Après une année 2009 pourrie, il aurait pu plonger et ne jamais réapparaître à la surface. Et pourtant, à force de nombreuses discussions avec son staff, dont Didier Rous, l'un des directeurs sportifs de l'équipe BBOX-Bouygues Telecom, le Valaisan a chassé le doute. Et ses démons avec. Le bouquet acquis il y a moins de vingt-quatre heures est celui de la passion. De l'ambition. De l'abnégation.

A 27 ans, le Romand a encore de beaux jours devant lui et sans doute la possibilité de s'offrir d'autres belles étapes. Lui qui s'est toujours dit "clean" l'a encore martelé hier. "J'ai prouvé qu'on pouvait gagner en étant propre", glissait-il dans un grand moment d'émotion. Si tel est vraiment le cas, alors souhaitons d'abord qu'il conserve cette (juste) ligne de conduite. Et que, si d'autres occasions se présentent d'aller gravir une montagne en tête, il soit en mesure de sauter dessus.

10:51 Publié dans Sports | Tags : sport, cyclisme, tschopp, giro | Lien permanent | Commentaires (1)

28/05/2010

Challandes, la bonne carte de Sion

Christian Constantin n'a pas traîné. Une semaine après le départ de son entraîneur Didier Tholot, le grand manitou du FC Sion a trouvé un nouvel homme fort pour ses joueurs: Bernard Challandes. A 58 ans, celui-ci devient le 29e entraîneur de l'ère Constantin. Pour une année minimum.

Homme pointu, passionné sympathique et fin connaisseur du football, le Neuchâtelois sort de trois saisons au FC Zurich, marquées par un titre national et une participation à la Ligue des champions. Viré sans ménagement en avril dernier, il se relance donc en Valais, terrain propice à ce qu'il exprime au mieux ses qualités de technicien. A nos yeux, et si Constantin évite de faire du Constantin, le choix de Challandes est excellent pour le meilleur club romand. "Sion est un bon cheval, même si je peux me faire éjecter au premier obstacle", confie ce matin l'intéressé dans les colonnes du Matin.

Lucide, l'ancien entraîneur de Servette et des M21 ans helvétiques sait qu'il n'aura pas six mois devant lui pour construire une équipe capable d'aller chercher une place européenne. L'été sera chaud à Tourbillon, car l'effectif actuel est trop faible pour titiller les puissances alémaniques (Bâle, GC, Lucerne, YB). Avec sa science des hommes et des affaires du ballon rond, Challandes peut séduire quelques pointures de notre football. On s'attend à des bonnes surprises pour un FC Sion qui mérite de retrouver sa gloire d'antan.

27/05/2010

Bunjaku, le bon coup?

Ainsi donc, la nouvelle est tombée sur mon téléphone à 12 h et des poussières. Ottmar Hitzfeld a choisi de sélectionner Albert Bunjaku pour remplacer le maudit Marco Streller, forfait pour le Mondial 2010 en raison d'une cuisse qui siffle.

La première pensée m'ayant traversé l'esprit en lisant la nouvelle est "dommage". Oui, dommage de ne pas avoir eu l'audace d'aller chercher Nassim Ben Khalifa. Le champion du monde des M17 ans n'aurait rien eu à perdre en Afrique du Sud. Mieux, en jouant ne serait-ce qu'une minute sous le tricot de l'équipe "A", il aurait assuré son avenir avec la croix suisse sur le coeur. Jusqu'à preuve du contraire, il demeure sélectionnable par la Tunisie, le pays de ses parents. Le risque de le voir échapper à l'ASF - comme Neuville, par exemple - n'est pas écarté.032142_999f33e0.jpg

Bref, c'est donc dommage de ne pas avoir appelé le Vaudois. Séduisant durant le Mondial nigérian en novembre dernier. Séduisant durant tout le second tour avec un Grasshopper performant, celui-ci méritait sa chance. Comme un Valbuena l'a obtenue avec la France. Bien sûr, on ne peut pas comparer ces deux situations, mais l'équipe de Suisse doit s'appuyer sur les joueurs qui flambent en ce moment. Jeunes ou pas. Et non sur des vedettes qui traînent la patte.

Albert Bunjaku, le nouvel appelé, n'est pas de ceux qui se reposent sur leurs lauriers. Non. Si, lors de ses deux sélections - contre la Norvège en novembre et face à l'Uruguay en mars -, l'ancien joueur de Schaffhouse n'a pas montré grand-chose, rappelons tout de même qu'il a achevé sa première vraie saison en Bundesliga avec 12 buts à son actif.  Et ce sous les couleurs du très modeste club de Nuremberg. Alors, Bunjaku le bon coup? Ce serait à souhaiter...