27/09/2011

Bâle, si proche de la sensation

On ne saura sans doute jamais vraiment ce qui s'est dit dans le vestiaire bâlois à Old Trafford, ce soir à l'heure du thé. Mais le nectar si cher aux Anglais a eu le mérite de donner un méga coup de fouet aux... Rhénans. Bien que menés 2-0 à la pause par un Manchester United qui bouscule tout sur son passage en Premiership, les protégés de Thorsten Fink ont réalisé une grosse performance, en allant arracher le point du 3-3. Mais, paradoxalement, ce scénario incroyable laissera un goût amer aux visiteurs. Et pour cause, à cinq minutes près, les «petits Suisses» ont bien failli placer une victoire historique dans leurs valises. Cette soirée du 27 septembre aurait pu s'inscrire dans la légende du foot national. Une victoire du FCB lui aurait permis d'entrer dans l'histoire comme l'une des plus belles sorties jamais signées par l'un de nos représentants sur la scène européenne.

Malgré tout, le nul pris à Old Trafford est plus qu'un bon point. Même la paire Alexander Frei-Marco Streller a été à la hauteur de l'événement. Quel contraste avec tout ce que l'on avait vu ces derniers mois!

Fantomatiques lorsqu'ils portaient le tricot suisse ces deux dernières années, ils ont fait de l'antre mancunien le théâtre de LEURS rêves. Le grand escogriffe du duo a été énorme dans son rôle de pivot, même s'il a manqué une montagne à la 51e minute. Mais c'est vrai, quel match n'a-t-on pas vécu sur le gazon anglais!

Thorsten Fink doit encore s'en frotter les mains. Doit aimer plus que jamais ses joueurs, ce soir depuis sa chambre. Lui qui restait, en tant que joueur, sur un terrible échec contre Alex Ferguson (il avait joué la finale de la C1 1999 perdue aux arrêts de jeu avec le Bayern Munich) n'est pas passé loin d'une cinglante revanche. Si près d'infliger à ManU sa première défaite de l'exercice. On plaint tout de même le chewing-gum du manager écossais, qui s'est vu martyrisé à peine l'égalisation bâloise sonnée.

Bâle peut donc croire en une qualification pour les huitièmes de finale. Grâce à une performance collective hors du commun. Avec un Granit Xhaka énorme à mi-terrain - et ce malgré une perte de balle fatale sur le 2-0 - et un Fabian Frei qui confirme qu'il est bel et bien «LA» révélation de la saison. Déjà énorme avec les M21 durant le dernier Euro, l'ancien Saint-Gallois a franchi un nouveau palier. Qui fait maintenant de lui un international en puissance.

Pour le FCB, il va falloir confirmer le 18 octobre en recevant Benfica. Qui n'a rien d'un monstre tentaculaire comme pourrait l'être Manchester. Alors oui, il est permis de rêver.

 

08/10/2010

Foot suisse: l'impitoyable claque

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Comment voulez-vous gagner un match en jouant comme ça? Le jugement est peut-être sévère aux yeux de certains, mais l’équipe de Suisse a signé une nouvelle performance indigente au Monténégro. Avec désormais neuf points de retard sur ses hôtes d’un soir, la voilà mal embarquée dans son groupe de qualification en vue de l’Euro 2012. Ce soir, la Pologne et l’Ukraine, pays organisateurs du prochain Championnat d’Europe, paraissent loin. Très loin. Très très loin.

Sans attaque – pathétique Streller, qui ne marque plus depuis TROIS ans en équipe suisse! -, les Helvètes n’ont jamais réussi à prendre à défaut une équipe qui pointe au 40e rang du classement FIFA. Si ce n’est en fin de première mi-temps, au moment où le portier adverse Bozovic, qui n’avait rien d’un clown, détourna trois ballons chauds.

On est curieux de savoir quelles excuses trouveront les acteurs de Podgorica afin de justifier leur mutisme. Même sur un malentendu, cela n’a pas marché. Et Ottmar Hitzfeld va certainement se mordre les doigts durant tout le week-end. Comment transformer ses besogneux en «winners» d’ici à mardi soir, date du match contre le Pays de Galles? La solution ne viendra selon toute vraisemblance pas du quatuor offensif bâlois. Ni Frei ni Shaqiri ni Stocker ni Streller n’ont amené la lumière que souhaitait apercevoir le sélectionneur allemand.

Malgré un bon match défensif, les Suisses se sont laissé surprendre comme des Bleus par Vucinic. La presse avait fait une montagne de l’attaquant de l’AS Roma et celui-ci a filouté. Et pourtant, Dieu sait à quel point il n’a pas le talent de Lionel Messi!

Même privée de son meneur de jeu (Jovetic, blessé), la sélection monténégrine s’est donc jouée des Helvètes. Est-ce à dire qu’elle est devenue une très bonne équipe européenne ou que la «Nati» n’est plus ce qu’elle était? Hélas, on penche pour la seconde solution. Annoncé comme décisif, ce déplacement à l’est de l’Europe n’a pas permis aux Suisses d’avancer. Loin de là.  Et, c’est bien connu, qui n’avance pas… recule.

LES NOTES (sur 6)

Wölfli – 2 – Le remplaçant de Benaglio a oublié de boucher son angle sur le but. Dommage, car ça coûte très cher.

Sutter – 4 – Pour sa première titularisation internationale, le joueur d’origine anglaise s’est très bien comporté. Un concurrent pour Lichtsteiner?

Von Bergen – 2 – Une grosse erreur et Vucinic en profite…

Grichting – 5 – Impeccable, comme d’habitude.

Ziegler – 3 – Meilleur que sur ses dernières sorties, le Vaudois a malheureusement peu apporté en phase offensive.

Shaqiri – 2 – Où était le lutin qui a tourmenté la défense du Bayern Munich il y a une semaine et demie?

Inler – 4 – Pour une fois, le joueur d’Udinese a fait preuve d’une réelle envie d’aller de l’avant, de donner du punch. Hélas, il était bien trop seul dans ses initiatives.

Schwegler – 3 – Une frappe lointaine après un quart d’heure, mais pas grand-chose sinon.

Stocker – 3 – Mal à l’aise sur le flanc gauche. Loin du niveau affiché sous le maillot du FCB.

Frei – 3 – Une belle occasion à la 43e, puis plus rien. Trop de coups de pied arrêtés manqués. Souvent très bas dans son placement, le Bâlois n’a plus marqué en équipe nationale depuis le 9 septembre 2009. Qu’il continue de parler en conférence de presse…

Streller – 1 (de présence) – A enchaîné les mauvais choix. A dû attendre la 43e minute pour gagner son premier ballon de la tête. Une catastrophe. Ridicule!

Barnetta, Derdiyok et Yakin ne sont pas notés...